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第八章 天才的灵感

    看来霍恩斯中校是想通透了。

    光靠忠诚、勇敢和忍耐,他永远是当不了将军。他内心其实是很感激肖恩的,尤其是肖恩把贝斯老板请过来,当着他的面做了一番很有投机性的蛊惑:

    “贝斯先生,我承认贵公司生产的1825式线膛枪很不错,尤其是拿它跟目前军队中普通装备的滑膛枪相比。

    但你也应当认识到,这种步枪还有很多缺陷。它装填子弹的速度实在太慢了,滑膛枪开三枪的时间,它最多开两枪。由于膛线的存在,火药的残渣清理起来太过费劲。有些老兵仍习惯于如使用滑膛枪那样,在瞄准前猛地往地上一砸枪托,以简化装填程序,但这样更容易导致哑火。

    一场激烈的战斗之后,线膛枪报损率几乎是滑膛枪的两倍。更可怕的是,它的价格要比滑膛枪贵一半。

    这就是你的生意一直没有做大的原因。全世界都知道,朝廷缺钱。”

    类似的话,贝斯老板听过无数次了:

    “可我们的敌人已经大量装备了线膛枪,向我们的敌人学习,这是一个优秀的统帅应该做到的。知己知彼,百战不殆。这是夏国人的军事思想,我国的军人们也应该做到。”

    “你这话应当跟军令部的大人物们说,跟我说没用。”肖恩笑道,“眼下有个很好的机会,就看你能不能抓住了。”

    “什么机会?”贝斯老板。

    肖恩将那张悬赏布告展示了一下:

    “奉中校的命令,我已经召集了一支250人的部队,目标是捉拿或者击毙作恶多端的匪徒本杰明-唐。眼下我们需要一些装备,每人两匹训练好的战马,每人两支最好的步枪,以便随时替换,还有弹药、粮食、靴子、帐篷、睡袋、被服等等。”

    贝斯老板看了一眼身边一言不发的霍恩斯中校,耸耸肩:

    “这跟我有关吗?没有利益,商人将无动于衷,一个不忠于自己利益的商人,将一事无成。这是我座佑铭,我免费送给少尉先生。

    当然,我们之前达成了在某些方面的默契,但这件事真的跟我无关,尤其是跟你刚才讲的有关贝斯1825式线膛枪的优缺点无关。”

    肖恩微微一笑:“作为一位贝斯1825式线膛枪资深使用者,包括我在战争中试用过缴获自敌军的线膛枪,我发现我在有关线膛枪制造上忽然有一些灵感。”

    “愿闻其详。”贝斯仍然不为所动。

    他能花2000金路易购买名马,并且准备送人,那是因为利益所在,但在金钱上,他有自己的原则,该一毛不拔就绝不会多花一个先令。

    “一个能很大改观贝斯线膛枪装弹速度,同时也减少故障率的发明。你感兴趣吗?”肖恩道。

    “没听说过康纳利先生也是制枪专家?”贝斯老板讥讽道,“中校先生,您的部下出了一位大发明家吗?”

    霍恩斯不知道肖恩卖的是什么药,但这不妨碍他维护部下的名誉:

    “我相信肖恩不是说大话的人,贝斯先生,请多花几分钟听听,也没什么损失不是?”

    “好吧。”贝斯动了动肥胖的臀部,好让自己更舒服点。

    “其实敌军的线膛枪并不比贵公司生产的好到哪里去,但是在战争初期,我们未能料敌于先,还按照训练场上一样距离敌军100米的距离瞄准,但他们总能离我们很远的距离,抢先射击,第一轮射击就让我们付出惨重代价,一支作战意志并不顽强的军队,遇到这种情况,立刻就崩溃了。”

    霍恩斯这时也补充道:“后来,敌军就没那么容易了,21步兵师因为发现这一点比较早,所以我们面对敌军时,将肖恩这样的猎枪兵与敌僵持,同样是使用线膛枪,我们并不吃亏。而使用滑膛枪的部队随时反冲锋,以视死如归的精神接近敌人,用速度击退敌人,敌人射2枪,我们至少射3枪!”

    “那时因为你们21师被抛弃了,孤立无援,所以不得不坚守那里。”贝斯老板一针见血地说道,“这叫置之死地而后生。”

    “好吧,咱别谈这个。尤其是21步兵师猎兵营的500官兵只剩下我一个人的时候。”肖恩面色很不好看。

    “抱歉!”贝斯老板面露歉意,“向21步兵师的英雄们致敬!”

    “刚才我们说到,线膛枪的缺点之一就是装弹困难。以前我们用滑膛枪时,弹丸比枪管内径要小,很容易装进去,如果用纸或者亚麻布包裹着,用通条捅下,还能增加闭气性。”肖恩道,“而线膛枪与此不同,为了做到铅丸与膛线的契合,铅丸通常制造的要比枪管内径稍大,铅这种金属较软,但仍需大力推捅之下变形,这样才能跟膛线契合。这就严重影响到装填速度。”

    “确实如此。”贝斯老板点头承认。

    “我还是新兵时,长官发给我的线膛枪,配发的子弹比别人的都大的多,贵公司这种制造水平真不敢恭维。我还得自己花钱找人将铅弹削的小一些,我还见过有人手中枪的膛线是斜的。”

    见贝斯老板涨红了脸,霍恩斯中校补了一刀:

    “军火总是由出价最低的承包商制造的,从来如此。”

    “好吧,这会让我在谈判中丧失一点优势。”贝斯尴尬地笑了笑。

    “所以,我就想,如果铅丸比枪管内径小一点的话,就比较容易装填,跟滑膛枪比也不差。”肖恩道。

    “康纳利少尉,你刚才已经解释了两者原理的不同,恕我直言,这无解。铅丸太小,就无法与膛线契合,更无法保证闭气性,初速和射程都会减少。”贝斯道。

    “不、不,贝斯老板。办法总比困难多,这是我座佑铭,我也免费送给你。”

    “好吧,愿闻高论。”

    霍恩斯在一旁听了,见肖恩一副胸有成竹的表情,也来了兴趣,斥道:

    “肖恩,快说说看,你有什么办法能做到这一点。”

    “长官,我这个办法说出来就不灵了,这涉及到一个小小的专利。当然,这个专利我还没有来得及申请。为了防止被人剽窃,我只能保守这个秘密,或许有别的军火商对这个秘密感兴趣。长官你觉得这个专利会值多少路易?”

    说到这,肖恩卖起了关子:“设想一下,这样一支步枪,既有线膛枪的精准和射程,也有不输于滑膛枪的装填速度,足以抵销线膛枪相比滑膛枪在成本上的上升,至少可以抵销三分之二。我想我这一灵感付之实现的话,它会引起一场革命。”

    贝斯神情有些紧张起来:

    “肖恩,少尉先生不介意我这样称呼你吧?我们算是朋友了吗?”

    “不、不,我唯一朋友是亲爱的路易先生!”

    “中校先生。”贝斯转头对霍恩斯说道,“看看,您的部下真不像一位军人。”

    “是不太像。”霍恩斯点点头,“但是如果肖恩的灵感真能实现的话,确实价值极大。要知道,正是有缺陷,目前的线膛枪与滑膛枪相比,优势并没有你想的那么大。”

    “好吧。上帝作证,如果肖恩能够说出他的‘伟大发现’,我愿意出2万金路易购买,当然还包括刚才所说的那支250人部队的全部装备。另外,这个专利归贝斯机械制造公司所有,也会以贝斯公司的名义申请专利。”

    “5万。”肖恩伸出一只手。

    “2万5。不能再高了。”

    “你一支贝斯1825式线膛枪,售价30金路易,而我只是要求你一次性的支付5万而已。我敢说,你只要按照我的灵感制造出来,未来五年,你至少会卖出20万支!而且,制造并不困难,简单、有效,成本低廉,如果我愿意,找两个手巧的铁匠帮忙也能办到。”肖恩道。

    “20万支?”贝斯老板两眼发光,“如果真如你说的那样简单的话,5万也不是不可能的。尊敬的帝国英雄霍恩斯中校,您愿意为我做个见证人吗?如果事实确如肖恩所说,简单、有效又不会增加多少成本,我不仅答应这些条件,还另外奉上1万金路易给阁下,当作见证一项伟大发明的费用。”

    “当然可以。”霍恩斯恶狠狠地说道,“如果你违背诺言,我会亲手干掉你,我保证没人会知道这一点,”

    贝斯耸耸肩,他相信霍恩斯言出必行,目光却盯向肖恩,说到这个份上,他还不太相信,但上帝作证,他希望自己相信。

    自己公司制造的步枪,至今没有打开销路,又面临其他对手的竞争,一直是他头痛的事情。

    “如果在制造线膛枪时,把弹丸尺寸定在比枪管内径稍小,但又比刻着膛线的枪膛稍大就可以了,而成本的增加几乎可以忽略。”

    房间里一时有些冷场。

    贝斯瞪圆了自己的双眼,张大嘴巴,鼻子呼呼地吸着气,表情很是复杂。

    惊奇、意外、恍然、懊悔,更多的还是激动。

    弹丸比枪管内径小,就容易塞进去,但又比底膛大,用通条一捅,铅丸会变形,紧密贴合着底膛膛线,保证了闭气性。

    果然如肖恩所说,这个灵感说出来就不灵了,很简单的一项发明,一点就透。

    可恨手下那些拿着不菲年薪的枪械师们都没想到这一点。

    贝斯老板痛快地留下两张支票,一溜烟就跑了。

    霍恩斯拿着属于自己的那张支票,1万金路易,对他来说也不是个小数目,口中喃喃道:

    “肖恩,我好像干了件傻事,我应该劝劝你,抬抬价码。”

    “长官,相信我,他还会来给我们送支票的。下一次,我们可以再抬抬价,就按今天的例子,我五你一!”

    “你留了一手?”

    “不,留了几手!”

    “哦,我现在有些明白,你不愿意留在军队中的原因了。”

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