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第二十七章 三级会议(四)

    “戴利局长,请把这怪物送到索亚教堂。”

    夏克礼走到中央位置:“我会举办仪式,公开净化这些邪物。”

    “是的,阁下。”戴利局长连忙过来,命人将麻布盖上并抬走,他完成了自己的角色。

    “西耶斯理事,我请求发言。”夏克礼又对西耶斯道。

    夏克礼目前声誉极隆,在主教病倒的时候,他实际已经主持了全省教区的工作,就肖恩所知的,他大肆在教士团中安抚自己的盟友,打击自己的竞争对手,目前成果喜人。

    他很快就会换上一身红袍,成为热那亚上帝教的教首,从而成为迈入上帝教中真正的大人物行列。

    对于这样的人物,西耶斯当然不会拒绝,因为任何一个代表都有权力上台发言,只不过因为大家的地位不同而受到的重视程度不同。

    得到了允许,夏克礼走上发言台。

    “诸位大人、先生们,上帝虔诚的教民们。”夏克礼清了清嗓子,“上周我代表主教阁下,前往行省北部教区传递上帝的福音,亲眼目睹靠近奥特山脉的教民,人心惶惶,许多或真或假可怕的消息传来,农夫无法安心种地,商人不敢翻越奥特山,我们与北方的陆路邮路通道已经断绝了。幸好我们是海边,可以通过海上与北方联系。”

    “但我听说海上也不太平,这一点,康纳利子爵可以证明。当我今天亲眼看到狼人这样的怪物时,我不感到惊讶。诸位,邪恶的力量已经死灰复燃,他们窥探在侧,侵蚀着我们的文明。”

    “如果我们不保持警惕,不因此而提前做些事情,等大祸临头时就追悔莫及了。否则,乱党裹挟的暴民,还有狼人,会越过奥特山,践踏我们的家园,摧毁我们的教堂,残杀我们的教民。”

    “至于穆尼埃校长的指责,我部分同意。没错,我们教会拥有大量的财富,但这不属于我们个人的财富。我们这些上帝的使徒,放弃自身繁衍的权利,一生侍奉上帝,服务于万民,也只是在上帝的见证下的保管人。”

    “为了应对未来严峻的形势,我们教会愿作表率,捐献一笔资金,用于招募一支民防团。”

    夏克礼的表态,一下子就让会场内的形势为之一变。穆尼埃的指责虽然让代表们羞愧和愤怒,但还没有让他们痛快挣钱的能量。

    肖恩坐在自己位置上,若有所思,这位索亚教堂的司铎看来早就站在总督那一遍,他的表态让总督计划的成功性出现明朗化。

    “请问总督阁下,你想建立什么样的民防团?我们不是拥有一支巡警团吗?”

    身为主持人,西耶斯这时适时的插话道,也部分响应了代表们的疑问。

    拜恩站了起来道:“现有巡警团,他们只适合维护省内的治安,他们的成员许多都是世代相传,父传子,子传孙,这样的巡警团只适合抓捕小偷和抢劫犯。”

    “形势的发展需要我们立刻展开行动,组建一支至少看上去装备精良士兵强壮的民防团……”

    “总督阁下,请直接告诉我们你需要多少钱?”有人粗鲁地打断拜恩的话。

    拜恩用余光瞪了那人一眼,示意助理兼财政局长亚历西斯-托克维尔站出来解释。

    托克维尔很年轻,他没见过这样的场面,战战兢兢地摊开早就准备好的预算文件,道:

    “根据测算,按1000人的民防团规模计算,每人一支步枪就需要4万金路易,加上弹药、被具、军装、靴子,每人另需要装备费20金路易,再加上至少50匹马以供军官、侦察兵和传令兵骑乘,80辆车及骡子,牲畜的饲料,这样的话共需要8万金路易。

    当然这还只是一次性投入,我们没考虑装备大炮,只是轻步兵,但平时的口粮及训练经费,装备的折损,还有军饷才是大头,一年需要……”

    一位贵族立即追问:“难道这支民防团要成为常备军吗?你们得到陛下和内阁,还有军令部的批准吗?”

    拜恩答道:“当然经过批准,否则就是造反。据我所知,北方各省,尤其是龙江流域都会设立地方常备军或者民防团,而我们南方,我们的邻居贾维亚行省已经走在前列。当然我在此郑重承诺,如果形势稳定下来,龙江流域恢复了秩序,这支民防团立刻解散。我们先以三年为限。”

    拜恩又道:“我准备邀请布兰登子爵担任这支民防团的团长,布兰登子爵早年从军,经验丰富,而且子爵大人威望甚隆,一定会管理好这支民团。另外,我还邀请康纳利子爵担任军事顾问,康纳利子爵是帝国英雄,不久前才经历过战火的考验。”

    人们的视线一下子都集中到布兰登和肖恩的身上,肖恩无所谓,反正自己这个新头衔不过是做做样子而已,而布兰登这个老子爵则是满面红光。

    这是一个传统的贵族,认为贵族天生就应该是国家的保卫者,并且因为如此而天生具有特权。

    崇拜权威和秩序等级,蔑视懦弱和妥协。

    他迷恋骑士时代的风范,每天坚持练习骑术、剑术和射箭,他最大的爱好就是在他家的古堡内收藏着五花八门的古代铠甲,这些铠甲的数量可以组建一支重骑兵连,而且每一件都保养的锃明瓦亮。

    这样的贵族已经成了稀有品种。

    诚然现在军中的高级军官大多是贵族出身,即便没有贵族爵位,他们也是家中的次子、幼子、堂兄弟,贵族的爵位由来本就是通过征战而来,越古老越受尊敬。

    但没有人如布兰登子爵这样,主张恢复到昔日骑士时代下的体制:

    国王一声号令,贵族带领自己的骑士封臣和领民组成军队,在一面绘着家族族徽的旗帜下出征,以便获取奖赏和荣耀。

    而在平时,贵族就是一方领主,自己征税和管理治安,仲裁领民之间的纠纷,他的封臣不必对国王效忠,只听从领主的命令,因为附庸的附庸不是我的附庸。

    然而时代不同了,布兰登子爵实现自己的“梦想”,浑然不知总督阁下对人性的了解。

    “维持一支1000人左右规模的常备民防团,三年大约需要50万金路易的开支。考虑到有可能真派上用场,那样的话,就得另外追加款项,料敌从宽,所以本次开征‘安全税’,共需要70万金路易。”财政局长最后给出了结论。

    这个数目对于一支准军队来说,说大不大,但也不小。代表议论纷纷,气氛不那么紧张,尤其是当夏克礼司铎这时主动提出教会愿意捐献其中的50万,并且另外捐献20万金路易给总督府以便照料流民后,更是如此。

    拜恩总督与史丹利市长二人交换下眼神,心中大定,也不枉此前一番操作和利益交换。

    这大概就是总督之所以是总督,市长之所以是市长的原因所在吧。史丹利市长暗暗想道。

    教会整体赞同,并且慷慨解囊,这就决定了会议态势的基本走向。

    三个子爵当中,两个子爵成为民团的军官,不可能反对。只剩下林肯子爵,至于波西-罗宾逊,这个家族自那位伯爵病逝后一直很低调,也不会反对。

    再加上穆尼埃校长一番慷慨陈词,为拜恩的计划拉了不少人。

    “我同意!”林肯子爵站了起来,他没有走上发言台,“但除此之外,我个人除了在接下来讨论具体的分摊方案中我应该付出的,我还另外向普瓦图市政府捐出100吨的粮食用于救济穷人,这将会在教会的监督下完成。”

    夏克礼微笑地鼓起掌来,在他的带动下,教士们都一起鼓掌,而别的人则有些心不甘情不愿地随大流,也鼓起掌来。

    林肯子爵,再一次站起身来,频频向代表们致意。波西坐在肖恩的右侧,在他耳边说这是沽名钓誉。

    “感谢林肯子爵的慷慨和仁慈,向您致敬!”史丹利利索地站起来,郑重地鞠了一躬。

    “好吧,教会捐献了50万,那么就剩下20万,下面我们表决一下,大家同意开支这项‘安全税’的,请举手表决!”西耶斯道。

    齐刷刷的,所有人都举起手来,哪怕是他们心中真不想掏钱,但大势已定,容不得他们反对。

    “通过!”西耶斯用包裹牛皮的木锤重重敲了一下桌子。

    “下面的议题是,‘安全税’开征的对象,以及课税的标准,有请总督助理兼税务局长威廉-道伊尔先生作出说明。”

    道伊尔局长准备的也很充分,他只要按照自己的说明文件中列举的要点,临时改动下具体数字。

    “具体来说,我们按照1829年修订的纳税名册,对年收入达到3000金路易的富人征收这项税目。为公平起见,按年收入的5%征收。”

    图穷匕现,这实际上就是1/20税,被改头换面成了所谓的安全税。

    拜恩和史丹利充分利用了紧张的局势,让这一税种成为了现实,而且还是纳税人自己举手表决通过的。

    甚至还没有人意识到这一点,因为刚才已经说过了嘛,一次性征收,用于三年的民防团所需。一旦形势稳定下来,民防团立刻解散。

    至于以后会不会成为一种常例,那就是以后的事情,心思缜密的总督阁下也不敢一步到位。

    肖恩忽然想到了温水煮青蛙的故事。

    追溯历史,国王应该靠自己直属领地上的出息过活,王国封臣领地之内的税收只是封臣们自己的收入,与国王无关。

    后来国王开始征税,最古老的就是军役税,也只是为了应付战争的需要而临时征收的,战争结束就停止征收。再后来这些税收就随着中央集权的形成而成了永例。

    帝国开征的每一项税收,哪个不是从无到有,然后过渡成为永例的。

    显然,内阁的大人物们为挽救财政而与特权做斗争,在南方的热那亚行省出现了胜利的迹象。

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